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美國生命之路基督教資源即將關閉170家實體書店
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Jenny Liu / 基督日報記者
2019年04月01日04時51分 上午 Posted.

在南加州Brea的生命之路基督教書店(LifeWay Bookstore)門口(圖:Google Map)
 » 在南加州Brea的生命之路基督教書店(LifeWay Bookstore)門口(圖:Google Map)

美國南方浸信會旗下的「生命之路基督教資源機構」(LifeWay Christian Resources)宣布,計劃關閉全美國170家連鎖基督教書店,轉移到線上銷售。生命之路基督教書店是全美最大的基督教零售店。

即將接替湯姆·雷納(Thom Rainer)擔任「生命之路基督教資源機構」(LifeWay Christian Resources)首席執行官的布拉德·瓦格納(Brad Waggoner)說,「關閉實體書店是很艱難的決定。」

「生命之路已經和書店所在的社區建立了美好的關係,我們很榮幸能夠服侍這些社區。我們也將繼續服侍這些社區的屬靈需要。」


今年一月,「生命之路」宣佈,由於銷售額下降和財務壓力,將計劃減少門店,但是最終決定2019年內根本不可能再營運任何的實體店。雷納說,他們已竭力挽救這些遍佈在全美30個州的商店。

瓦格納在30日發布的一個聲明中表示,「我們未來的零售戰略將更加注重數碼渠道,這些渠道正在蓬勃地發展。」該連鎖店將繼續在LifeWay.com在線銷售。

兩年前,「生命之路」的競爭對手Family Christian Resources在債臺高築和破產的情況下,關閉了240家門店。2013年,科克斯波理書店(Cokesbury Bookstore)關閉了所有38家零售店。

福音派基督教出版商協會(ECPA)主席兼首席執行官斯坦·揚茨(Stan Jantz)在回應「生命之路」的決定時說,「作為一個在基督教零售業工作了20年的人,我非常遺憾,我們喪失了170家可購買基督教書籍、聖經和基督教資源的實體店。」

「在短期內適應這種新的現實是一種挑戰。『生命之路』書店一直是基督教出版商的一個重要渠道。但是ECPA成員所製作的改變生活的內容將繼續以更有創意和更加有效的方式吸引讀者。」

十多年來,隨著越來越多的消費者轉向互聯網、大型書店和主流商店購買暢銷書,基督徒已紛紛提出疑問:如何拯救基督教書店?

根據寓言組織的研究(Parable group),2018年基督教零售總銷售額下降了3%。儘管這一下滑不像前幾年那麼強烈,但仍無法彌補年復一年的損失。近三分之二的基督徒零售商表示,他們最關心這個行業的未來,其次是不斷下滑的利潤率。

一年半之前,「生命之路」剛剛在納什維爾市中心(Nashville downtown)的新總部開設了一家分店。而諷刺的是,「生命之路」原來的辦公地點現在成為了亞馬遜的辦公地點。

幾年前,雷納建議「生命之路」專注於和當地教會的合作,轉向一個社區聚會場所,提供超越產品本身的體驗。

「任何教堂的任何人都可以去亞馬遜,享受這種令人難以置信的廣度和服務。」他在2017年告訴《今日基督教》(Christianity Today),「但我們發現,教會領袖--無論是教職員還是外行人,都在問這樣的問題--我怎麼知道這些資源是好的?我們有一個文本化的答案,因為我們了解教會,也了解資源。」

「但遠離實體店的趨勢只會越來越糟。『生命之路』的銷售額十多年來從來沒有超過運營成本。兩者之間的差距從2010年的230萬美元增長到2017年的3550萬美元。」浸信會出版社報道說。

在去年美南浸信會的年會上,「生命之路」報道稱,他們服務了「數以千計的個人和成千上萬的教會」。

由於這個書店由宗派經營,其教義指導方針設定了內容標準(如沒有成功福音的書籍,訪問天堂的記錄等)。在多年競爭已經停止的情況下,「生命之路」吸引了更多的客戶群。消息傳出後,許多美南方浸信會教徒,基督教作家和忠實的購物者紛紛向這個連鎖店致敬。

德克薩斯州浸信會基督徒生活委員會(Texas Baptists' Christian Life Commission)主任凱瑟琳•弗裏曼(Kathryn Freeman)在推特上寫道,「鑒於行業趨勢,這消息本來不應該是如此令人吃驚,但是這也意味著我以後不能再等到新的聖經學習課程開始前一天才去買書了。在過去的幾年裏,我附近那家『生命之路』的女店員為我提供了很好的資源,失去她們使我很難過。」

「自從我2002年進入出版業以來,美國大約有2,000家書店永遠關閉了,其中包括WaldenBooks的400家連鎖書店。隨後是現在的『生命之路』。我非常感謝『生命之路』團隊,也會想念他們。」作家羅森博格(Joel Rosenberg)在推特上寫道。他有五本書由「生命之路」出售。

書籍仍然是基督教最暢銷的商品,佔銷售額的三分之一以上。大型連鎖超市因為銷售所謂的「耶穌垃圾」(Jesus junk)而受到抨擊,比如查普曼的《愛的五種語言》(The 5 Love Languages),莎拉的《耶穌的呼召》(Jesus Calling),還有很多名人推出的電影數量也足夠大。這些「耶穌垃圾」的銷量用來支撐更加嚴肅的產品。買家不需要再去基督教書店就能夠買到。NBC新聞最近指出,這些基督教商品在沃爾瑪,機場或者亞馬遜都有銷售。

寓言團隊報告說,這些「前線」商品的銷售量是在任何地方(特別是在基督教商店)銷售的基督教產品的三倍。

寓言團隊的總裁格雷格•斯奎爾斯(Greg Squires)說:「我們對這一消息感到悲痛。這將對『生命之路』的員工,出版界以及周邊的社區產生影響。隨著一家基督教零售連鎖店的倒閉,數以百計的獨立基督教書店將要在提供基督教資源和產品上發揮更大作用,並承擔更大責任。」


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