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陳若愚牧師:健康教會的重要標誌
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2012年06月14日12時23分 上午 Posted.

根據2011年美國教會的一項统計,在美國的基督教教會中,人數在5,000或以上的「超大型教會」(Mega-Churches) 有一千三百多間。 這些所謂成的大型教會,往往很受歡迎,且常成為研究和彷效的對象。有許多信徒以為「大」就等於「健康」,因為她顯然有「增長」。其實不一定!

美國首都國會山莊浸信會主任牧師狄馬可Mark Dever,在他的2004年著述Nine Marks of a Healthy Church (中譯:《健康教會九標誌》, 2009)中,沒有按一般人所注重的人數、財力和教堂的大小等標準來衡量教會,卻把「教會健康」定義為「充滿喜樂和榮耀神的教會群體」,是頗有智慧的!

在該書中,狄牧師從聖經啟示和多年牧養體驗,選擇了以下九個特徵,作為教會健康的重要標誌,值得我們華人教會同工學習和參考:


1. 釋經講道

忠實的傳講神的道,是教會生命成長的首要條件!因為神的話創造並建立教會,為教會/信徒帶來生命,並能使生命成聖。

牧者與領袖經常進行釋經講道,是一種操練:先聆聽,後宣講;只講神的話,不講自已的話;服事神的話,不利用聖經作為跳板,去借題發揮;講神要你講的,而不是會眾喜歡聽的,並且認定神的話是要改變人,而不是要適應人的胃口的!

2. 聖經神學

健康教會的信徒,對神有豐富和準確的認識。信徒要認識聖經中啟示的神,是獨一而三個位格的至高者。祂是創造主,又是聖潔的神、信實的神、慈愛的神、有主權的神。不單如此, 信眾也要認識神在歷代中的作為,祂的智慧能力,並祂的宇宙計劃—— 使天上地上一切所有的,在日期滿足時,都在基督裏同歸於一(弗1:9-10; 啟21-22)。

此外,聖經所載,神所成就的救贖歷史,是以基督為中心的。換句話說,這救贖歷史是以恩典為根基,並且要求信徒以敬拜和倫理生活作回應。而信徒的使命,也是建立在基督的三重職份上, 就是與基督同作先知、祭司和君王。

3. 正確了解福音/好消息是什麼

福音並非是:你好,我好,人人都好! ——罪的事實不容忽視!
福音並非單宣告:神是愛!—— 神也是聖潔,公義的!
福音不是單告訴人:耶穌要作你的朋友—— 耶穌的死和復活,要帶來稱義、得勝、代贖、和好、盼望等!
不是單告訴人:你要作好人,有愛心!——人必須悔改,信靠委身予耶穌,有生命的改變,與神建立個人的關係。

4. 了解聖經中的「歸主」

歸向耶穌,人必須有改變,而改變是有可能的!
人的改變包括:理性的接受,意志的抉擇,和有依靠主的行動。
這改變是一種悔改:脫離罪,回轉,歸向神。
這改變是人意志的行動,也是神主動在我們心中運行,成就神的美意 (腓2: 12,13)

5. 進行合乎聖經的傳福音工作

首先我們要確定:人人都應傳福音:包括所有信徒,而非單是傳道人。
其次是:如何傳?要傳揚好消息:悔改信主者必然得教!
人必須付代價:作主門徒;但這是值得的!
要勸人要把握今天的機會接受, 不要延遲!
傳福音要運用聖經,免得人誤以為我們在傳自己的一套;
要強調教會生活的重要;
傳福音者的責任是傳,人信或不信:將結果交予神。

6. 建立合乎聖經的會友制

要建立一個健康的教會,需要有委身的會友,這是很重要的,因為沒有委身的會友,就很難建立有活力,有傳福音託負,樂意參予事奉的肢體,教會就會軟弱無力,百病叢生,難以維持健康!

委身的會友,從接受水禮開始(太28:18-20),繼而參予一個聖約的群體,而其中關鍵性的行動,是成為一個地方教會的會友。狄雅各牧師的教會信徒,要申請成為會友,必須簽約,承諾履行會友的基本責任,其中手包括:

a. 經常參加主日崇拜;
b. 經常參予聖聚會;
c. 參加會友大會,在教會重要的決策上有份;
d. 不住的禱告;
e.經常奉獻金錢,支特教會及福音聖工。

7. 實踐教會紀律

教會紀律包括較正面的生命造就,和較負面的懲戒工作,按照太18:15-17、林前5:1-11、加6:1、帖後3:6-15、來12:1-14 等經文,作實際的應用。

教會紀律可以幫助會友成長,有更美好的見證。

此外,作者一方面不贊成教會濫收會友,另方面主張嚴格執行紀律:二者加起來,確能提高會友生命素質和活力,教會也自然更健康了!

8. 看重門徒訓練生命成長

健康的教會往往是成長的教會,包括人數及素質的成長。教會同工嚴謹並善用神的話,多傳講福音,應用真理原則,多進行教牧探訪,都是重要的途徑。門徒訓練方面,除了生命品格的塑造外,還有就是提供裝備和事奉機會,使眾人在事奉中成長。

9. 建立合乎聖經的教會領導

狄馬可牧師主張會友制 Congregationalism 的治會原則,因為它容許信徒在教會事工決策上有參予,正如新約所載初期教會的情況。

另一方面,狄牧師又贊成教會必須按照聖經標準,選立多位長老,作教會的屬靈領導團隊。這種配合會友參予和優質集體領導的治會模式,是最貼近新約教會所展示的。當然,領袖當效法基督的榜樣,作負責任、主動性和裝備性的僕人領袖,方能帶領教會走向健康成長之目標。

總結:

健康教會的九標誌,並非一個全面的教會觀 Ecclesiology,乃是針對一般教會常見的流弊,提出教會成長健康的關鍵要點。筆者認為,這些要點對今日華人福音派教會的常見現象, 如:過份重視教會人數,在宣講上偏向迎合聽眾口味而輕忽神的話,濫收會友卻又不施行紀律,領袖權力過大又不鼓勵會友參予重要決策等,都是非常適切的提醒和指引,願在此與教會同工分享,也希望在眾教會中, 藉着阅讀這本好書,多多討論學習,使教會更建康蒙福!


本文轉載自陳若愚牧師博客(http://blog.sina.com.cn/chanyeukyue),獲准使用

作者介紹:
資深神學教育工作者,現專事研究及寫作,並於神學院客座講授神學及聖經課程。



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