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神學教授曾祥新牧師:從春節說起
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2014年01月31日01時26分 上午 Posted.


春節是華人最大的節期。華人最初以農立國,新的一年以春節開始是最適合不過的了。農耕社會在秋收冬藏之後有一段農閑時候,因而為過去的一年感恩,又為新的一年祈福,這是非常自然的事。我們華人慶祝春節 的習俗可多了:大掃除、貼春聯、吃團年飯或餃子、長明守夜燈、燒炮仗等等,各有不同的意思,使春節豐富多姿。

很多人將聖經中的逾越節與華人的春節習俗相比,發現二者有很多相似之處。例如:

‧重要節期 —- 都是一年之始(出埃及記12:2)。


‧除舊佈新 —- 華人除夕要大掃除,以色列人吃餅要除酵,迎接新年來臨(出埃及記 12:15)。

‧全家團圓 —- 華人全家同吃團年飯,以色列人全家同吃逾越節羊羔、苦菜和無酵餅(出埃及記 12:3,8)。

‧紅色門框 —- 華人將紅紙春聯貼於家門,以色列人則以羊血塗於門框和門楣上(出埃及記 12:7)。

‧生死關頭 —- 華人要過年關,免被年獸所吃:以色列人要讓滅命使者越門而過(出埃及記 12:13)。

‧守夜待明 —- 華人點長明燈直到天亮,以色列人持杖不眠到天明(出埃及記 12:11)。

‧討壓歲錢 —- 華人派壓歲錢給孩子們,以色列人向埃及人要金器銀器(出埃及記12:35—36)。

究竟這兩個節期的習俗是否有甚麼歷史關係,現在並無稽考定論。但我們知道,這兩個節期習俗雖然有不少相似之處,卻有一個基本的分別,那就是:春節習俗基於自然,而逾越節習俗則基於歷史。

我們曉得,春節通常在自然界24節氣的立春前後。原來,中國漢朝以前的曆法不統一,各地的新年不是同一天。後來,漢武帝得到來自四川的落下閎等制訂的《太初曆》,比較精密準確地分定了一年四季的時令節氣,農耕的生活也就有了更好的秩序。這個秩序是重要的,華人文化相信,不單自然世界,就是人類社會,乃至個人身體都是依著陰陽的轉換運 行而生生不息的。人類要追求的是配合自然界的運作,取得陰陽的平衡與 和諧:否則,自然會有災害,社會會有動盪,個人會有疾病。

所以,春節由於時處寒冷的冬天,故以紅為顏色,表示暖熱,以平衡寒冷。同樣,長明灯是平衡冬天的長夜:除舊佈新表示寒冬要隨冬至而漸漸退出,新的自然循環要隨立春而開始:過年吃的團年飯和餃子等都表示陰陽交合,一家人和諧完滿。這些至少是華人的春節期望,可見華人春節的自然意識是濃厚的。

另一方面,以色列人的逾越節是以歷史為基礎的,這從聖經所述逾越節的設立過程就可以曉得 (出埃及記 12—13 章)。當時,神要摩西帶領以色 列人出埃及,統治埃及的法老不肯,神乃降 10 災 於埃及,最後法老才願意讓以色列人離開。就在第10災降臨的那一夜,神吩咐摩西要以色列人守逾越 節。隨後,他們就從埃及出去了。日後,以色列人每年都要守逾越節,所紀念的就是他們祖宗當年出 埃及的歷史(出埃及記 13:14-16)。而且,每一代人守逾越節都表示他們與他們的祖宗一同經歷了出埃 及的歷史,獲得自由了。可見逾越節的歷史意識是強的。

節期對於守節之人的生活都有指導的意義。春節是華人社會最大的節期,自然不會例外,春節 中的自然觀會讓華人以和諧穩定為滿足。研究中國 歷史的學者們曾疑惑,為甚麼中國歷史在秦漢以後 就似乎進入了一個意識形態超穩定的狀態,改的只 是朝代,而不是社會心理。這是一個大題目,不好揣測。不過這與春節所反映的自然意識也许有些關 係。因為自然界春夏秋冬四時的運作非常穩定,不多改變,依循天道而行的人類社會也是如此,因為 人類社會的天道對於華人社會來說,就是儒家所講 的倫理道德,它是社會和諧穩定的軌道。故朝代可改,圍繞這個軌道運行的社會政治和經濟等關係卻無需實質的改變。

華人的春節文化所追求的均衡和諧,也许正是今天到處充滿衝突的世界所需要的。但華人文化本身也需要突破自己的限制,從而獲得更新的力量。聖經告訴我們,人出於泥土(創世記 2:7),人又是按著神的形像樣式造的(創世記1:26),人法天地固 然好,但人在法天地之外,更應該效法高於天地、 創造了天地的神,這樣,人才能夠有真正的滿足。 老子說「人法地,地法天,天法道,道法自然 」(《道德经.道经》第 25 章),其中的道就是神(約翰福音 1:1),而神是以自己的本性為法則的,所謂「道法自然」。神不單創造天地,更帶領歷史。神是 無限的,效法神的人若按著其被造的本性,在歷史中與神同工,這是人生最大的幸福和滿足。

(注:本文轉自《文宣》雙月刊,作者為基督工人神學院舊約副教授。圖片截屏自網絡)


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