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為謙虛而驕傲?余創豪論懷疑主義
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2014年05月26日04時44分 上午 Posted.


作者:余創豪(Chong Ho [Alex] Yu)

我想告訴讀者自己的一個秘密,我處身於「無間道」,一方面我是基督徒,但另一方面我也是懷疑學會的會員。

懷疑學會是由美國著名懷疑論者邁克爾‧舍默(Michael Shermer)博士成立的,舍默博士原本是基督徒,但後來他決定放棄基督教信仰。他有一個實驗心理學博士學位,他斷言基督教信仰經不起科學考驗。由二零零一年起,他在《科學美國人雜誌》撰寫專欄,他也是美國科學和健康委員會的科學顧問。一九九二年他創辦了懷疑學會,目前該會有超過五萬五千名會員,每兩個星期懷疑學都在加州理工學院舉辦講座,舍默經常邀請著名科學家講解有關科學的主題和批判超自然的事物。我很想知己知彼,由於會員可以買到較便宜的講座門票,故此我加入了該會。


上週日的講座很特別,因為主題是關於佛教。你可能以為因為懷疑學會的一貫立場是反宗教,所以演講內容必定是反佛教。恰恰相反,主講嘉賓克里斯‧安佩博士(Chris Impey)高度讚揚佛教僧侶,他介紹了自己的新書:《虛空前的謙卑:一位西方天文學家的東方之旅,西方科學和藏傳佛教相遇》(Humble before the void)。在書中安佩博士描述他到印度教導一組藏族僧人學習現代科學,他驚訝於他們對科學的開放態度,安佩博士在演講的開頭引用了達賴喇嘛的名言:「如果科學證明佛教的一些信念是錯誤的話,那麼佛教不得不改變。」

安佩博士說,佛教僧侶不是教條主義者,他們的訓練包括嚴格的論證,通常僧人以兩人一組的形式互相辯論,沒有人會把教義看為是理所當然的,他們不期望簡單的和直接的答案,這種心態令他們以開放於學習科學。

安佩博士發現了一些佛教的教義和現代科學具有共同點,例如我們知道原子有许多空間,所以物質的實體性是一種錯覺。有趣的是,佛教也認為世界的本相是空無的,故此,世界對我們而言無非是夢幻泡影。在多重宇宙(multiverse )的觀點下,我們現有的宇宙是许多宇宙中的一個,宇宙在大爆炸和大毀滅的週期內循環不息,同樣,佛教也有一個週期性的宇宙觀。

在演講臨近尾聲時,安佩博士顯示一個和尚逐漸變成愛因斯坦,這說明了安佩博士如何尊重那些僧侶。演講結束後,舍默博士說:「很多人以為基督教對宇宙起源於大爆炸的解釋是正確的,其實在基督教以前很多其他宗教也有宇宙起源論。」之後安佩博士花了幾分鐘來解釋宇宙大爆炸理論,並指出宇宙的年齡約為一百三十七億年。舍默博士笑著回應:「絕不是六千年!」他嘲笑有些基督徒相信地球年輕論,一個讚揚佛教的講座竟然被用來批判基督教!

我明白為什麼舍默博士會邀請安佩博士來演講,正如前面提到,舍默博士提倡科學,他經常批評基督教是反科學的。佛教對科學的開放性,正好順應懷疑學會的使命。奇怪的是,這個講座是關於謙遜,但舍默博士卻很自豪於其反基督教立場,看來,他是利用了佛教僧侶的謙遜去提升自我。

我想強調,我對安佩博士怎樣分析佛教沒有太大異議,我不能否定他跟西藏僧侶相處的經驗,因為我不在那裡。不過,很多基督徒不也是對科學開放嗎?例如遺傳學家弗朗西斯‧柯林斯(Francis Collins)是虔誠的基督徒,他是人類基因圖譜計劃的領導人,也是生美國國家衛生研究院的主任。此外,一些基督教教義與現代科學也有共同點,例如英國神學家和物理學家約翰‧白金漢(John Pokinghorne)認為,基督教神學和現代物理學描繪出宇宙更深層次的真相,而這真相違反我們的常識。公平地說,西方基督教國家早於佛教國家採納現代科學。從一九零一年到一九九零年,百分之八十六諾貝爾獎得主是猶太人和基督教徒,其中不乏科學家明確地贊同猶太基督教傳統,例如查爾斯‧湯斯(Charles Townes)於一九六四年獲得了諾貝爾物理學獎,他說:「科學和宗教是平行的,他們比大多數人所想更為接近,從長遠來看,他們必會融合。」安佩博士在演講的開首徵引了達賴喇嘛的名言:「如果科學證明佛教的一些信念是錯誤的話,那麼佛教不得不改變。」最後舍默博士嘲笑有些基督徒相信地球的歷史只有六千年,事實上,许多基督徒也抱有同達賴喇嘛一樣的態度,根據地質學和天文學的發現,许多基督徒已經放棄了地球的年齡只有六千年的說法。

安佩博士在書中說,比起美國學生,這些藏族僧侶更主動地學習科學知識。這不是一個公平的比較。安佩博士指出,這些佛教僧侶只受過有限的科學教育,他們要從基礎去開始學習,無怪乎他們對新鮮和有趣的科學知識感到好奇。以經濟增長來作為比喻,美國經濟增長在過去十年只是百分之三左右,相比之下,中國在同一時期的經濟增長約為百分之九到十。當你有一個較低的基線,增速當然會看起來更加神奇。

我想再次強調,這篇文章絕不是反佛教。我的主要觀點是,無神論者和懷疑者使用了雙重標準來判斷基督教和佛教。當一個和尚搖身一變而成為愛因斯坦的時候,大家表示欽佩。但如果我在講座中顯示一個牧師變成愛因斯坦,我相信舍默博士和懷疑學會的成員會站起來抗議。本次講座特別讚揚謙卑,但是,我只感覺到傲慢與偏見。

作者簡介

余創豪(Chong Ho [Alex] Yu)是美國 Arizona State University 教育心理學博士及哲學博士,現任 Azusa Pacific University 心理學系副教授和大學統計顧問,其研究範圍包括心理測量,跨文化比較,宗教心理學,量化分析之哲學基礎,先後發表了七十多篇學術論文和多本學術著作,如 Philosophical foundation of quantitative research methodology, Causal inferences and abductive reasoning.


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