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調查:加拿大年輕人離開教會四大原因
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陳欣然 / 基督日報記者
2012年09月22日12時20分 上午 Posted.

一項最新的調查報告顯示,加拿大年輕的成年人中從小每週去教會的每三個人當中,只有一個現在仍然返教會。

這項調查報告《信仰流失:加拿大年輕人爲什麼、什麼時候離開、留在或者返回教會?》(Hemorrhaging Faith: Why and When Canadian Young Adults are Leaving, Staying and Returning to Church)由加拿大福音派聯盟(Evangelical Fellowship of Canada)的青少年和成人事工部委託James Penner and Associates研究小組完成。

報告的部分內容基於Angus Reid民調公司於2011年夏天向2,049名從小在教會長大的加拿大年輕人(18至34歲)所作的調查而得,並對72名年輕人進行了深入的一對一訪問。


調查顯示,69%的受訪者定期(每周)去教會,30%的人偶爾去教會。當他們成年後,只有27%的人還定期去教會,35%的人就再不去教會了。另外,四分之三不去教會的人甚至不認同他們的基督教傳統。他們大多數都沒有改信別的宗教信仰,但是他們自稱為屬靈的、不可知論者、無神論者或無宗教信仰者。

只有五分之一的羅馬天主教徒和三分之一的傳統新教徒在成年之後仍定期去教會。福音派教會的狀況稍微好一些,每三個童年時去教會的福音派信徒,成年之後有兩個會繼續定期去教會。

加拿大福音派聯盟的Rick Hiemstra說,「我們希望這項調查帶來討論,我們希望教會意識到這個問題的嚴重性。」

調查小組的策劃人Penner和Hiemstra均表示,希望本地教會的領袖細心閱讀此報告,並討論他們可做的行動。

阻礙或驅使年輕人信仰的四個主要因素

Hiemstra說調查顯示教會有可以做到的「一些實際的事情」,因為它分析了年輕人離開教會和留在教會的原因。

這項調查發現了阻礙或驅使年輕人信仰的四個主要因素如下:

首先是他們有沒有直接經歷到神。Hiemstra說,「如果年輕人說他們經歷過神,那麼他們就更有可能留在教會。」這項調查有這樣的問題,「為什麼神似乎向某些人顯現卻不向另外一些人顯現?」調查的作者指出,如果第一個因素不在教會的控制能力之內,那麼其他的因素是教會可以控制的。

第二個因素是,年輕人是否認為他們的教會充滿活力,還是充滿假冒偽善和論斷。

第三個因素和神學與道德相關。調查顯示,一些年輕人拒絕接受基督教信仰是因為關於神學和道德的教導比較嚴格。不過調查又顯示在這些方面更加嚴格的福音派教會,在留住年輕人上做得很好。

第四個因素是父母追求信仰的熱心。調查顯示,「如果父母樹立積極信仰的榜樣,他們的孩子直到成年後仍一直火熱地信仰的機會更高。」

年輕一代是跨文化事工

Hiemstra說,我們意識到年輕一代和以往已很不同,他們可能在不同的地方聽到福音。因此,教會需要把年輕一代的事工看作「跨文化事工」。他說:「我們以為用同樣的方法講道,只要用英語,孩子們就會明白,但是他們卻沒有。文化已經改變了,並且還在繼續變化中。」

Hiemstra強調,教會教義未必要改變,但是人們接受教義的方法已改變了。年輕人不會再在制度性權威之上接受合理的教義。他們願意學習聖經,但是「你必須給他們講解聖經,不只是給他們簡單的答案」,教會牧者需要「回答艱深的問題」。

他解釋說,「這一代人並不相信你所說的」,而是會「通過體驗來辨別真理」。因此,我們更應鼓勵年輕人參加夏令營、短宣,給他們機會作帶領的角色都非常重要。

Penner認為,年輕人通常是理想主義者,「他們在尋找一個能夠改變自己和改變世界的信仰。」這意味著不冷不熱的信仰不可取。

他發現只有12%受訪者的父親或母親定期參加教會、禱告和讀經。他說,有始終如一熱心的信仰的榜樣和導師的年輕人,通常也會成為火熱的基督徒。相反,沒有一貫的基督教教養的年輕人絲毫不比完全沒有基督教信仰的人強。

有生命力的教會通常能留住年輕人

在這種情況下,Penner說,年輕人是教會的整個生態環境好與壞的「警示信號」,能夠提醒教會跟隨腓立比書2章中「自我倒空的基督」之教導。

有生命力的教會通常能留住年輕人,相反,沒有活力的教會留不住年輕人。此外,信仰火熱的父母對年輕人建立火熱的信仰是很重要的原因。看到「始終如一成熟的基督徒」,比如年輕人的牧者,活出火熱的信仰並輔導年輕人,對年輕人來說也非常重要。

Penner說,在這個個人主義和消費主義的時代,留在教會是十分重要的,只是保守好個人信仰通常都行不通。「如果你離開群體的話,就沒有(信仰的)對話,我們的世界觀與我們的對話是密不可分的。若他們離開教會,他們的世界觀沒有被加強起來,年輕人會開始懷疑神是否存在。」

調查還發現,教會必須注意過渡期,因為年輕人常常在過渡階段流失。讓人感到吃驚的是,很多人是在從小學到上高中時流失的,比從高中過渡到大學階段流失的更多。另一方面,當青年團契更換牧師或教會換主任牧師時,年輕人也很容易流失。

Penner和Hiemstra總結說,教會所需要作出的改變是「可控制的範圍之內」,牧者不應把目前的情況只看為問題和困難,而是一個契機,他們應像約書亞記1章中的約書亞和迦勒一樣看著應許之地,想「這地是屬於我們的。」

調查報告的內容可以在hemorrhagingfaith.com網站看到,讀者需支付加幣15元,並可在此留言評論。


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