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逾八成牧師24小時待命 研究呼籲關懷牧者需要
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Kristina Ran / 基督日報記者
2018年10月11日05時58分 上午 Posted.

新帕爾茲改革教會牧師霍華德梅傑在他的退休派對上被一位社區居民擁抱歡迎。 他已經服事教會28年。 (圖: Lauren Thomas)
 » 新帕爾茲改革教會牧師霍華德梅傑在他的退休派對上被一位社區居民擁抱歡迎。 他已經服事教會28年。 (圖: Lauren Thomas)

牧師的生活狀況到底是憂是喜?似乎越來越多的研究聲稱牧師生活非常悲慘,壓抑沮喪,甚至即將離開事奉崗位,但基督教權威調查機構「生命之路研究所」(LifeWay Research)前執行董事史特澤(Ed Stetzer)闢謠,大多數牧師非常喜歡他們的工作,但確實倍感壓力,希望人們體諒牧師的個人空間和家庭責任,呼籲基督徒多向牧師表達感謝之情。

史特澤博士是惠頓學院(Wheaton College )比利·葛培理中心(Billy Graham Center)執行董事。他近日撰文提及,有許多自稱來自權威網站的調查顯示,每月有1,500名牧師離開教會,77%參與調查的牧者自覺婚姻不幸福,75%認為自己不夠格、領導能力不足,72%稱準備佈道時只學習《聖經》,暗示牧師隊伍真相非常糟糕。

然而,史特澤揭露,這些譁眾取寵的數據沒有一個來自它們所說的權威機構,比如「生命之路研究所」、「巴納集團」(Barna Group)、「富勒神學院 」(Fuller Seminary )或「愛家協會」( Focus on the Family )。


為探究牧師真實需要,「生命之路研究所」在2015年對此進行調查,正如報告文章標題所示《壓力存在,但幾乎沒有牧師放棄使役》。史特澤博士說:「事實是,大多數牧師在服事中非常開心——他們與會眾互動並服事他們,取得了巨大成功和豐盛成果。」即使每年也有1%牧師選擇離開,也並非出於恨惡教會或事工。

但同時史特澤提出,研究也發現,牧者因為責任巨大,承受著超負荷的壓力和重擔:84%的牧師說自己一天24小時待命,時間投入遠遠超出眾人所想像的,每天都需要處理數不清的緊張和艱難的情況和談話。

「生命之路」現執行董事麥克康乃爾(Scott McConnell)說:「牧者沒有成群結隊離開事工,這是一份稱得上殘酷的工作——問題不在於牧師放棄與否——在於他們的工作環境機確具挑戰性。」

十月份是「牧師感謝月」(Pastor Appreciation Month),史特澤指出,牧師也非常需要會眾支持,否則將很快耗盡能量,希望基督徒不僅在本月向他們表示感謝,也要懂得在平日關懷為自己付出的牧者,他希望眾人可以做到三件事:

一、要明白牧師首先是一個人

神確實將牧師放在領導者的位置,但並不意味他們是完美或者毫無其他問題。跟我們生命中會經歷的事情一樣,牧者也在與週期性的挫折、懷疑和其他困擾作鬥爭。有些教堂將牧者標榜到不合理的權威地位,就像名人一樣——不受日常生活的折磨。這種牧者「名人文化」對牧師和會眾自己都不健康。史特澤說:「我們應該提醒自己,不要對教會領袖抱有不合理的期望。」

二、要明白很多情況下牧師也有家庭

「生命之路」調查顯示35%的牧師覺得這份工作讓自己無法很好與家人在一起。照顧家人和照顧會眾一樣,都是牧師的責任,基督徒不應強迫他們在教會家庭和直系親屬間做出選擇。史特澤呼籲:「我們應該設法支持我們的牧師,因為他們不僅關心會眾,也關心他們的配偶和孩子。」

三、向所有牧者說「謝謝」

史特澤鼓勵牧師們,工作的壓力也是為神服務的表現,上帝願意使用我們做工,但「拯救世界」或產生某種好結果並不是我們的重擔。說到底,我們是工人,神才是掌權者。

史特澤希望會眾能對牧者表達:「感謝你們為教會和社區所付出的一切。你關心會眾、教會工作人員和其他無數人的服事對我們來說非常重。所以,在牧師感謝月,向你說聲,謝謝你!」


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