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「牧師節」鼓勵信徒愛主愛教會愛牧師
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編輯室 / 基督日報記者
2018年11月01日05時41分 上午 Posted.

主耶穌是我們的大牧者。(圖:FreeImage)
 » 主耶穌是我們的大牧者。(圖:FreeImage)

每年十月第二個主日為美國倡導設立的「牧師節」(Pastor Appreciation Day),今年在10月14日。「牧師節」的設立是為表揚牧者的辛勞以表達對其關懷。

「牧師節」於1999年由美國從事家庭職事的機構「愛家協會」(Focus on the Family)提倡創立,並且將十月訂為慶祝的月分。

著名華人牧者唐佑之牧師曾在《導向月刊》發文講解「牧師節」的由來。據統計美國教會每年關閉3至4千多間,聚會人數在1991年減至49%,牧者失望離職漸多。在華人教會,牧者轉職頻密、信徒歸主人數緩慢,在教會牧者受批評則常有,牧者事奉累積不滿情緒與日俱增,形成消極的心態。


牧者是神的僕人當受尊重

唐佑之在文中指,這對教會復興和增長不是好事,他認為「凡是敬愛神的,必尊重神的僕人。神的僕人不受尊重,在愛主的心上必定軟弱。牧師有缺點,應予寬容與同情,不是只消極的容忍,而需要切實的關懷與代禱。有好牧師才會有好教會。為了愛主愛教會,我們只有愛牧師和他的家庭,多給予鼓勵,這樣牧師節才可能達到一部份的目的。」

唐佑之以三藩巿一個黑人教會為例,該牧師發動教會救濟流浪者,牧者與弟兄姊妹每年都出隊數次向露宿者派發免費供餐,尤其在大節日,教會在牧者領導下同心合意越做越大,肢體十分尊重牧師,這種風氣也影響附近的西人教會。

他又親身看到韓國教會的信徒對牧者的尊敬令人感動。他指,有次在韓國教會等候講道,有位婦女跪著送茶點,原來她是一位女執事,「她的謙恭態度實在感人。當報告事工項目時一位男執事走到講台,將鞋脫了跪著上台,在牧師面前再三欠身,使我感動不已。」

會後該教會牧師表示,會友對牧師多必尊重,奉上最高的薪水,他們的尊重完全出於愛主的心。該牧師說:「他們這樣尊重我,我怎可隨意事奉?所以更加忠勤愛主愛弟兄姊妹。」

唐佑之鼓勵信徒,以行動向牧師表示敬意,一個主日或是一個月也好,為牧者購書及家庭用品,或鼓勵他們全家旅行,弟兄姊妹負責旅費,信徒在供奉傳道人的事上有分,同時也增加自己愛主的心,教會必因此興旺。

牧師不是僱工是神揀選的僕人

中華信義神學院兼任老師顧美芬指出,信徒支持牧師最重要的方式,「就是透過禱告,祈求教會的主賜給牧師智慧、力量、勇氣及平安,求主賜福牧師的服侍大有能力地工作;我們也要教導兒女在禱告中記念牧師。 」

此外,信徒也可以付出時間、財物,參與各樣服侍就是幫助牧師。顧美芬表示,牧師不是僱工,是神揀選的僕人事奉祂,弟兄姊妹透過感謝和鼓勵來支持牧師。而最重要的是「專心聽道並行道」。


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