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牧養留美中國學生 教會跨出種族藩籬
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編輯室 / 基督日報記者
2018年01月11日05時59分 上午 Posted.

美國華人教會跨出種族藩籬,才有效牧養中國留學生。(圖:網絡圖片)
 » 美國華人教會跨出種族藩籬,才有效牧養中國留學生。(圖:網絡圖片)

北美中國留學生近年不斷增加,2016年已有近33萬用學生簽證身分進入美國,對於牧養這批「移動的中國留學生」,洛杉磯台福基督教會牧師董家驊在《台灣神學刊論》發文,探討留學生在異鄉尋找歸屬、身份認同和可信靠的權威背後,他們到底在追尋什麼?教會又當如何回應?

渴望歸屬的背後:接納

董家驊指,許多華人族群聚落逐漸成形,形成與外界隔離的華人生活圈,導致許多留學生最終選擇在這些族群聚落中尋找歸屬,而非選擇融入美國同學的群體中。中國留學生往往是透過滿足朋友圈對自己的期待來尋求被接納,覓得歸屬感和情感上的支持。


尋找身份認同的背後:面對不確定性

在中國和美國兩種文化和政經之張力之間,中國留學生在身份認同上,承受高度的壓力和焦慮。他們「中國人」的身份不斷被周遭文化挑戰,同時又需要建構一個能支撐自己生存的身份認同。早期的華人移民快速地擁抱「華裔美人」這個身份,而今日來自中國的新移民與留學生,在中國快速崛起的情況下,更願意接受自己是「住在美國的中國人」這身份。

美國的移民政策也左右中國青年對未來的看法。近年美國大專院校大量錄取中國留學生進入美國校園就讀,然而這批中國留學生畢業後,能拿到移民簽證留下的數量卻遠低於美國所簽發的學生簽證。以2013年的資料來分析,美國在那一年所發的移民簽證總數量,比學生簽證數量少了128,412個。他們被迫離開美國到其他地方工作,因此愈來愈多人願意保留「中國人」的身份。

尋找權柄的背後:意義和引導

許多中國留學生隻身來到美國,與父母分離,由於缺乏父母親的引導,他們需要在其他地方尋找引導和保護。這些中國青年依附的新權威往往是同儕的肯定,以朋友的肯定來確認自身存在的價值。

教會的身份與使命

董家驊稱,面對人數日增的中國留學生,美國的華人教會回應問題時,也關係到教會對自我身份和使命的認識。

董家驊引用普世教協(World Council of Churches)對教會其中一個形容:「教會作為上帝的百姓」,討論教會的身份與使命。

美國的華人教會一方面為要存留華人文化,築一道牆與身旁的鄰舍隔絕;另一方面也提醒自己是普世教會的一分子,不應與普世教會脫離,要承擔使命透過教會祝福萬族。

教會作為上帝的百姓,是一群在旅程中的百姓。美國不是應許之地,不是旅途的終點,美國的文化與生活方式也不等同於上帝國中的新生活。因此,教會不能僅止幫助留學生適應美式生活,而應透過接待他們,重新認識自己是的「寄居者」這身份,成為一個相互倚靠、支持,開放的群體。

更新當下的實踐

教會認清身分與使命後,董家驊繼而提出三個建議供美國華人教會參考。

恩典的實踐:美國的華人基督徒,要學習放下以自身文化的習俗或期待,來論斷在美的中國青年人。當美國華人教會真正以上帝的恩典相待,接待中國青年人時,正是向他們展示基督的福音,使他們得以脫離「滿足他人期待以換取接納」的重擔,從「滿足他人期待」這偶像的權下得到釋放。

應許下的平安與穩妥:教會中的弟兄姊妹應透過簡樸的生活、慷慨的給予和舍己的付出,來展現基督徒最終的安全感,是建立在上帝的應許上,而不是建立在自身的經濟實力,這對在美的中國青年將是強而有力的見證。

跨界的踐行:美國華人教會跨出種族的藩籬,向不同社會階層和族裔的人伸出援手,跨出文化的固步自封,反而促使美國華人教會放棄倚靠自己,轉而更多倚靠上帝,來面對多元文化和多元社會的挑戰。


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