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喜迎末日(上):末日是災難,也是喜事
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2010年12月15日03時01分 上午 Posted.

基督徒看待
 » 基督徒看待

那時,天國好像十個童女,拿著她們的燈出去迎接新郎。(太廿五1)

最近,電影《2012》引起全球關注。從預告片的畫面可以看到洛杉磯沉入海底、梵蒂岡聖保祿大教堂倒塌、巴西里約熱內盧的耶穌像崩裂、航空母艦被海嘯卷起壓毀白宮、海浪沖倒雪山上的廟宇……場面極為駭人。片中聲稱瑪雅文明預言2012年是世界末日,但瑪雅文明的現代後人和研究專家都批評這是商業炒作,瑪雅文明中根本沒有末世論。無論如何,此片激起了大家對世界末日的討論。媒體最近在重提歷代許多對世界末日的預言時,筆者兩次聽見以下取笑口氣:“關於末日的預言有一個共同點,就是——它們都沒有實現。”聖經也有關於末世的許多預言,基督徒應當如何看待?《十個童女的比喻》裡頭包含著極簡單卻至關重要的資訊。

耶穌說:“那時,天國好像十個童女,拿著她們的燈出去迎接新郎。”按照上下文,“那時”所指的肯定是末日,即耶穌再來的時候。基督徒相信,耶穌基督是自有永有的真神,他曾經在2千年前道成肉身來到人間,為世人的罪死在十字架上,第三天復活,40天與門徒同在,之後升天執掌王權。聖經多處預言,這位復活升天的耶穌有一天還要再來,他的再來就是宇宙和人類歷史的終局,也是神永恆計畫和目標的完成。本比喻所指的就是那個時候。


“童女”是當時的伴娘。按照當時的習俗,婚禮白天是舞會,晚上是婚宴,伴娘須一直陪伴著新娘,直到新郎抵達時便出外迎接,護送他到新娘家裡,然後再把大夥兒一同送到新郎家。當時街道晚間很暗,童女手中的火把即有照明引路的作用。女方的親人走在隊伍前頭,被邀請的客人則會陸續加入遊行隊伍。一路上,他們打鼓、作樂、跳舞,歡樂的氣氛直走到婚宴地點,這個婚宴一般持續七天之久。

這個比喻啟示出基督徒末世觀的兩個特點,首先,耶穌用婚事來比喻自己的再來,顯示他的再來本身是一件大喜事,這是世人論末世所沒有的觀念。我們無需將此比喻中從未出現的新娘解為教會,但從聖經整體的末世論來看,那日確實可被稱為大喜之日。到時,眼淚、悲哀、哭號和疼痛都將成為過去(啟廿一4),只有永恆的喜樂、幸福和榮耀。

此比喻告訴我們基督徒末世觀的第二個特點,是末日的時間是不可預期的。此前,耶穌講了《精明管家的比喻》(太廿四45~51),比喻中用以比喻基督的主人比管家所預期的更早回來,而本處的新郎卻比童女預期的更晚來到。或遲或早,這些比喻都在告訴我們,耶穌再來的時間總是出乎預料。

然而,耶穌基督在其它的地方也提到祂再來的徵兆。前一章聖經提到,戰爭將要持續爆發,民要攻打民,國要攻打國,到處都有饑荒和地震,信徒要被害,許多人因此失去信仰、彼此出賣、互相恨惡,假先知出現迷惑許多人,不法的事增加,人的愛心漸逝……。就算不是專家也能體會到,這些徵兆在近幾年已經越來越明顯。廿世紀還不到十年,特大地震已經發生過不少,印象最深的莫非2004年印尼亞齊引發南亞大海嘯的地震,以及2008年中國四川汶川地震,兩次地震奪去了30萬條性命!2008年4月,全球一度陷入糧食危機,今年5月,聯合國糧食及農業組織總幹事迪烏夫警告說,由於糧食生產不足,今年世界各地將會有10億人面臨饑荒。此外,廿世紀發生了兩次有史以來人類規模最大的戰爭,其餘地區性戰爭更是一直未間斷。

面對眼前的世界,基督徒應當知道:(一)耶穌預言的末日徵兆已經越來越明顯,他再來的日子雖然不明確,但肯定越來越近了;(二)世界雖然不會變得越來越好,但這一切都是短暫的,耶穌的再來就是宇宙一大喜事,像婚姻是人生大喜事一樣!

然而,那日對我們而言是不是喜事,還得看其它因素……(待續)


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