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「911恐襲」二十年消防員勾起傷痛 教界籲禁食祈禱
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編輯室 / 基督日報記者
2021年09月10日06時17分 上午 Posted.

紐約世貿中心雙子塔遇襲一刻[左]、原址重建的紀念碑晚上打出兩道激光柱[右]。(圖:網絡圖片)
 » 紐約世貿中心雙子塔遇襲一刻[左]、原址重建的紀念碑晚上打出兩道激光柱[右]。(圖:網絡圖片)

美國史上大型恐襲「911事件」二十周年,今年別具意義。恐襲造成逾3,000人死亡和失蹤,政府繼而向阿富汗開戰,二十年間造成2,500多名美軍陣亡、上月底撤軍13名軍人殉職;有牧者與消防員憶起往事未忘創傷、基督教界則呼籲禁食祈禱以茲悼念。

警官、消防員災難前線救援 現創傷後遺症

紐約市退休警官哥倫比亞(Andrew Columbia)憶述9月11日早上到達災難現場,刺鼻的濃煙迎面撲過來,四處頹垣敗瓦,灰色塵煙籠罩整個社區,耳邊響起人們的尖叫和哭泣聲。二十年後的今天倒下的雙子塔已經建成紀念碑,告訴人們永不忘記這場大災難,「911」的創傷成為人們堅毅不屈的精神。


當年身兼牧師和消防員的皮卡雷洛(John Picarello)親歷其境,他是消防隊長的助手,9月10日晚上開始值班,翌日早上8時46分第一架被阿爾蓋達恐怖分子騎劫的民航機撞向紐約世界貿易中心雙子塔,皮卡雷洛為第一批趕到現場的消防員,令他悲傷的是親眼目睹隊友在救災時殉職,二十年後的今天仍有災難創傷症,壓力焦慮揮之不去,認為忘記過去是不可能的。

災難後教會人數一度激增

他亦在史丹頓島國際基督教中心擔任副牧師,小教堂見證了周日崇拜和祈禱會的出席人數激增。每個人似乎都轉向上帝和教會,期望尋求這驚天動地的悲劇的答案,全國各地的教堂也發生這種情況。

隨著時間流逝,人們到教會的熾熱降溫,參加聚會人數下降,但人們對事件的記憶並沒有消失,壓力、焦慮、心理健康問題和創傷持續影響實際生活。

根據調查,在恐襲發生後14年超過3,700名消防員被診斷出災難後遺症,計有記憶力衰退、人際障礙、焦慮等壓力。皮卡雷洛解釋,每逢發生大規模悲劇,人們就會將自己跟社區和世界隔絕起來,向他們伸出援手是任道重遠的責任,但是非常艱鉅的挑戰。

曾有不少消防員同事向他尋求精神援助,皮卡雷洛送《聖經》給予安慰,在消防局也會跟同事個別交談。現時基督徒消防員在紐約已成立分會,在過去幾年每個月都在皇后區一家餐館聚會,大約有60名現役和退休消防員聚集一起,查經和分享工作與信仰如何結合,面對生活的挑戰。

基督教聯盟呼籲禁食祈禱

另外,阿富汗祈禱聯盟(PrayandActUSA.org)發起人戴夫·庫巴爾(Dave Kubal)在《基督郵報》專欄撰文,呼籲美國人需要禁食祈禱。

他認為,惟有藉著祈禱才能為人類帶來和平、拯救、建立希望,甚至改變環境,重回到美國 以上帝之名立國的軌道,並且相信上帝掌管人類一切事務和生死,聖經說地上的麻雀也看顧,何況是一個國家。

庫巴爾還指出,人們需要採取實際行動發揮影響力,就是向當權者說真話,期望政府當局持守道德界線,幫助人們重啟新生活。美國在上個月從阿富汗撤軍受到國際社會批評,盼望當局承諾繼續營救在當地的美國人民。

最後,庫巴爾呼籲人們體會退伍軍人躺著血回到國家的掙扎和心情,「現在看到的黑暗不是 未曾見過的,讓我們以國家歷史為鑑,熱切祈禱和行動迎接黑暗。祈禱和行動是對抗跟真理和自由為敵的雙重力量。」


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