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寂寞死亡揭都市悲劇 葛培理生前祝福哀傷者
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編輯室 / 基督日報記者
2018年10月16日05時52分 上午 Posted.

逝者與家屬將來在天家團聚。(圖:網絡圖片)
 » 逝者與家屬將來在天家團聚。(圖:網絡圖片)

人口老化正是世界各國面對的問題,在日本愈來愈多長者孤單一人離世令人悲嘆,但不論長者或逝者親人都感寂寞。已故著名佈道家葛培理曾鼓勵哀傷者因著在主裡面的盼望來克服寂寞感。

「寂寞死亡」都市文明的悲劇

近年在日本出現了「寂寞死亡」的社會現象,意思是獨居老人臨終前的幾小時、幾日甚至幾個星期都是孤單一個人。


基督教殯儀服務機構愛百合牧養總監吳思源在報刊發文,慨嘆現今世界人情淡薄,以往老人患病都會有家人照顧陪伴他們至臨終,但近二三十年單身人士劇增,加上無人照料,生病也是一個人面對。

他又指,「寂寞死亡」的老人生前遇到甚麼事發生了甚麼問題,竟要待殯儀師在替他們清理現場和遺物時,才從中發現他們臨死前的生活狀況,由此推斷到他們生前的生活方式和精神面貌。

因此,日本出現了為孤獨長者清理遺物的服務,長者也先為自己的死亡作好準備,例如器官及遺體捐贈、財産分配、遺物處理,以至喪葬的生前規劃等,他們亦在心理上作好準備或預早規劃晚年生活,以致自己安心縱使一個人離開世界也感輕鬆自在。

不過,吳思源直言,這卻反映了現代大都市文明的悲劇。

葛培理祝福離世者親人

雖然大多數長者獨自面對死亡,但亦有長者臨終時遺下孤孀,因而產生另一問題,就是那些遺孀如何獨自面對在世的生活,這是另一種的寂寞。

曾有終日思念離世丈夫的妻子表示,感到很寂寞渴望快到天堂與丈夫團聚,在終日受情緒困擾而向著名佈道家葛培理求助。

葛培理在回覆該女士表示,嚮往天堂並非錯事,因基督徒清楚知道天堂才是我們最終的家是會期待的,正如使徒保羅說:「情願離世與基督同在,因為這是好得無比的」(腓立比書1:23)。

不過,葛培理認為,上帝亦希望信徒珍惜在地上的機遇和繼續承擔責任,祂要我們仍留世上是有理由的,只要祂給了我們生命,我們就應該繼續以忠心服侍祂為生存的目標。同樣,使徒保羅渴望天堂的生活,但他也知道上帝仍然需要他為主作工,因此保羅說:「但我在肉身活著,若成就我工夫的果子,我就不知道該挑選 甚麼。」(腓立比書1:22)。

葛培理鼓勵該妻子,「每天花點時間感謝上帝賜給我們天堂的盼望,感謝耶穌基督為我們所做的。藉著祂的死和復活抹去了罪對我們的控告,征服了罪、死亡與地獄。」

他以耶穌的話指:「因為我活著,你們也要活著」(約翰福音14:19),並勉勵說:「感謝上帝,有一天妳所有的負擔都將過去,妳會與基督同在直到永遠。到那時,我們所有的傷心和痛苦將會結束,我們將與去世的親人在天堂團聚。」


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