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有調查透視北美超級大教會會友特徵
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魯德 / 基督日報記者
2009年06月10日11時43分 上午 Posted.

與傳統典型的基督教會相比,超大型教會的會友們平均較為年輕、大多數是單身、而教育程度亦較高、也更為富有。(圖:mittreport.com)
 » 與傳統典型的基督教會相比,超大型教會的會友們平均較為年輕、大多數是單身、而教育程度亦較高、也更為富有。(圖:mittreport.com)

近年來,美國湧現出越來越多的超大型教會,聚會人數常常超過一萬多人甚至有的超過五萬多人。到底這些超大型教會的會友有怎樣的特徵?

日前,美國兩個調查機構發佈一項新的調查報告,兩個機構於去年1月至8月期間在全國仔細挑選了12間多樣化的超大型教會,對其中24,900名會友進行了訪問。結果發現,與傳統典型的基督教會相比,超大型教會的會友們平均較為年輕、大多數是單身、而教育程度亦較高、也更為富有。

該項名為「 並非如你想像——超大型教會會友的真實故事」之調查是由康州一所宗教研究所Scott Thumma of Hartford Institute for Religion Research與伯華倫林領袖聯網(Warren Bird of Leadership Network)聯手進行的。除了訪問調查對象之外,兩個機構也參考了2001年4月份出版的「美國教會生活研究」報告(U.S. Congregational Life Study)來進行數據比較及分析。「美國教會生活研究」是一個包括全美所有大中小型教會的調查


兩個機構均表示,這是有史以來最大型的針對全國超大型教會會眾的代表性研究。預計這次全國性調查亦能夠提供寶貴資源,用來了解超大型教會的會眾群體,以及他們選擇參與或離開這些教會的決定因素。

分析數據顯示,62%的超大型教會的會友年齡都在45歲以下,與之相比,傳統典型的基督教會只有35%的人是在18歲至45歲之間的。超大型教會傾向吸引更多年輕會友,而同時亦容易吸引單身及未婚人士。在一般超大型教會,大約三分之一的會友是單身的,而傳統典型的基督教會的比例則只有10%左右,超過80%的會友是已婚或寡居。

超大型教會也更容易吸引大量的新會友。超過三分之二(68%)的會友是最近五年加入教會的,而其他類型的教會的新人增長比例只有40%,而且差不多一半(45%)傳統典型的基督教會會友都是10年以上的會友。

調查還發現,在新增長的會友中,其中大部分本來已經是基督徒或者是從其他教會轉過來的。77%的受訪者表示,他們都是長期委身的基督徒,委身時間都是7年時間或者更長時間,只有2%的人表示他們不是基督徒。另外,還有18%的人在來到超大型教會之前的一段時間並不參加聚會,6%的人表示他們之前從來沒有去過教會。

大部分(82%)的超大型教會會友都是由朋友、或者家人、或者同事的邀請開始參加的。19%的人表示,他們是通過該教會相關的媒體節目前來或者自己前來的。只有16%的人在參加教會之前看到該教會的網站。

調查數據又分析吸引人參加超大型教會之因素,結果發現以「敬拜的風格」、「主任牧師」、「教會聲譽」三項為主,同時這三個因素也是決定他們是否會留下來的,其中「主任牧師」一項最為關鍵。

另外,歸屬感是一些超大型教會會友中普遍存在的掙扎。75%的會友稱呼教會是他們唯一的屬靈之家,但是還有11%並不認為教會是他們的屬靈歸宿;另有12%稱這個教會是他們的家,但同時他們會參加其他教會。

這種分化的歸屬感無疑影響了會友對教會的委身程度。大約90%的超大型教會會友稱,會定期參加崇拜,但是「美國教會生活調查」中的樣本則顯示傳統典型的基督教會的會友們參加主日崇拜的比例更高。

另外,超大型教會的會友在金錢上的委身程度也低於傳統典型的教會。後者有32%的受訪者表示,他們會嘗試在十一奉獻的基礎之上奉獻更多,而前者的奉獻比例則明顯偏低。雖然奉獻的數字少,但調查還顯示超大型教會會友自參與超大型教會以後所給予的,實際上是更多的。40%說,他們的奉獻比之前所在的教會更多。

在義工服務方面,大約一半(45%)的超大型教會的會友稱他們從來沒有做過教會的義工,只有60%的人參加小組。70%超大型教會的會友有每日靈修,87%的人曾在過去一年內邀請過至少一個人來參加教會。

調查機構在報告中指出:「這些發現顯示很多(超大型教會的)會友們是根據自己的主張來與教會配合,來滿足他們個人化的需要。」其中一個原因在於超大型教會提供了大量的選擇與方法來滿足不同的個人屬靈需要。

45%的會友非常肯定的表示他們的屬靈需要得到了滿足,只有14%表示他們的屬靈需要在超大型教會中沒有的得到滿足。

超過三分之一的會友同意,教會做出了很大的努力來鼓勵他們參與到教會的事工裏。近四分之三的人同意他們的教會非常努力地訓練、發展以及輔導領袖。61%表示,他們感到被鼓勵去發掘和使用他們的恩賜與才能,73%表示他們對教會產生歸屬感。

當會友們參加超大型教會的時間越長,他們的委身程度也越高。他們參與日常的崇拜、對教會事工的參與度以及金錢上面的奉獻也都隨著時間而增加。雖然極少數有 痡`參與超大型教會五年以上的會友評價自己的信仰經歷「很大的成長」,但相對傳統典型教會的信徒,他們還是更容易經歷屬靈成長的。


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