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佛州一校長因謝飯禱告被控 言論自由遭剝削
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魯德 / 基督日報記者
2009年08月28日05時24分 上午 Posted.

美國公立學校中的信仰活動再次受到自由派人士的挑戰。近日佛州出現有基督徒老師在公開活動上做謝飯禱告而被起訴的案件,使其他老師關注在職場上應否暴露個人信仰的問題。

據《美國之音》報導,佛州佩斯高中的校長和體育部主任因在一學校贊助的活動午餐會上為眾人做謝飯禱告而受到刑事指控,下月將要面臨著法庭審訊。他們都在該學校工作了至少30年,但此次指控罪名一旦成立,估計將會被判處6個月監禁及罰款5千美金,並且他們更有可能失去領取保險和退休金的資格。

據悉,佩斯高中校長萊伊是一名虔誠的基督徒,是著名的超大型教會橄欖樹浸信會的會友。於今年1月份,萊伊在為慶祝學校新體育館落成而舉行的一個午餐會上請求體育部主任弗裏曼作飯前禱告,弗裏曼也跟著禱告了。後來,自由派組織「美國民權聯盟」通過學生的投訴得知了此事,指控校方違反了該組織與佩斯高中所在的桑塔羅薩學區先前達成的一項協議。


該協議內容是:不准學校職員在學校贊助的活動中宣傳或支持禱告;在有非宗教場所替代的情況下,不准在教會場所舉行學校贊助的活動;不准教師們宣傳自己的宗教信仰,或試圖在課堂上或在學校贊助的活動中向學生傳教。

「美國民權聯盟」指控佩斯高中校長及體育部主任的做法,觸犯了美國憲法第一修正案有關政府不能確立國教的規定,「因為公立學校屬於政府機構,他們是學校官員,這樣做會給人造成一種印象,即這個國家好像有一個官方宗教或信仰」。

保守派法律團體「自由辯護人」擔任了兩位被告的辯護人。該組織的創始人馬修.斯塔韋爾說,「美國民權聯盟」可以和該學區達成任何協議,但這並不表明此作法就是合法的。所以,他們會要求法庭推翻此決議。

佩斯高中校長所屬的「橄欖浸信會」的泰德.特雷拉牧師向媒體表示,其實自從「美國民權聯盟」與學區達成該協議之後,已經讓很多為基督徒老師感到憂心忡忡。

他說:「這個由法庭批准的和解協議的措辭,使很多老師害怕坐在桌前做低頭謝飯禱告。他們感到恐慌的事情包括,假如一個孩子受了傷,他們一旦低頭為孩子做一個簡單的醫治禱告,就有違法和解協議書的威脅。因此,老師們很擔心自己的信仰會自然地流露出來。這對即將進入新學年的老師和行政人員都構成了很大的問題。」

「自由辯護人」的創始人馬修還說到此次訴訟並非只是一個別案例,而是會產生很深遠的影響。他指出,「美國民權聯盟」的矛頭不僅針對校長、老師和工作人員,而且還針對學生。最近一位基督徒的學生會主席就被學校取消畢業典禮上的演講,因為校方受到了「美國民權聯盟」的壓力,說這個學生會主席會在演講中使用基督教的語言。

因此,馬修一再強調:「這個案子非常重要,因為它不僅僅涉及這兩個人,也涉及該學區的所有老師、工作人員和學生,甚至涉及全美各地的公立學校。如果在學生不在場的情況下,做個簡短的飯前禱告,就被定為刑事犯罪的話,那麼可以說這個國家已經失去了言論自由的權利。這不是開國先父所設想的國家、憲法和自由,也不是大多數美國人希望看到的。」


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