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美國保守長老教會宣佈成立新教團
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李提多 / 基督日報記者
2012年01月26日11時25分 上午 Posted.

美國超過2千名各地的長老教會代表19日聚集在佛州奧蘭多市,宣佈一個新的改革組織(Reformed body)的誕生。這個由長老會團契(The Fellowship of Presbyterians)啟動的新組織名為「福音派聖約長老會教團」 (Evangelical Covenant Order of Presbyterians,以下簡稱ECO)。

2008年,美國長老會(PCUSA)的最高決策大會──會員大會通過了從長老會憲章中刪除「神職人員必須忠於一個男人和一個女人之間的婚約或者是聖潔的單身」這條規定。數年來,全美已有十多間長老宗堂會因母會對聖經權威及同性戀問題的自由化傾向而決定脫離美國長老會

去年,一些對美國長老會的屬靈健康頗有關心的牧師們創辦了長老會團契(Fellowship of Presbyterians),而目前新啟動的ECO是轄屬長老會團契下的一個宗派組織。


ECO代表著一個承諾:「為耶穌基督建立門徒(福音的含義);並通過神的恩典為基礎的合乎聖經的關係連結眾領袖(聖約的含義);一起委身於生命之路(教團的含義)。」ECO 的標誌是十字架中間有一片葉子,意思是「保守十字架和神的話語作為成長的核心。」

ECO 的主席約翰‧羅斯比(John Crosby)和長老團契的主席吉姆‧辛格爾頓(Jim Singleton)強調對於新團體的期待是「重建在聖約中以聖經為中心的共同體的歸屬感,因著使萬民成為耶穌基督的門徒的共同使命而合一,而不是因著組織機構的緣故。」

「我們的神學理念和核心價值使我們聯合並影響著我們每日的服事。作為萬民的領袖,我們必須裝備人進入這正快速變化的世界並宣講福音。」

值得注意的一點是,ECO 肯定了女人在教會領導上的作用,該組織表示:「我們肯定無論男女同樣被呼召做教會的事工,並且每個成員都是被呼召在基督所有的事工上一起承擔。」

根據長老會牧師傑夫‧吉辛(Jeff Gissing)表示,這一點使ECO成為僅有的完全贊同並支持姐妹信徒活出她們所得牧養和事工恩賜的福音性長老教會。

目前,參與這次奧蘭多會議的牧師們都在考慮是否加入ECO,還是留在美國長老會繼續做出忠心於主的見證。長老宗通訊社(Presbyterian News Service)報導,ECO 的主席約翰‧羅斯比(John Crosby)說,「我們並沒有生氣,只是比較堅定。我們不是要追趕他們,也不是要反對他們。」

北加州門羅帕克長老教會(Menlo Park Presbyterian Church)的奧伯格牧師(Dr. John Ortberg)也指出他們是為了「尊重」美國長老會的弟兄姊妹,而不是讓他們「丟臉」。

根Layman.org網站消息,奧伯格在奧蘭多大會上說: 「問題不是宗派的不明確,或者教會的分裂甚至無效;問題是很多人正走向地獄。」

ECO的出現是繼美國聖公會和美國信義會之後,長老宗為回應教派自由主義傾向而出現的新機構。全美的長老宗地方堂會可以選擇加入ECO,或者保留在原宗派身份的同時成為ECO的一個聯合成員身份。




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