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紐約市新法例禁止教會用學校場地禮拜
60多間教會即將「流離失所」
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李提多 / 基督日報記者
2012年02月09日06時18分 上午 Posted.

紐約州2月12日起禁止教會使用學校場地做禮拜,5日受影響教會之一Infinity NY Church的牧師與信徒在紐約市法律事務辦公室外禱告。(圖:The Christian Post)
 » 紐約州2月12日起禁止教會使用學校場地做禮拜,5日受影響教會之一Infinity NY Church的牧師與信徒在紐約市法律事務辦公室外禱告。(圖:The Christian Post)

受影響教會之一Infinity NY Church的牧師與信徒抗議時,遭到警察的阻攔。(圖:The Christian Post)
 » 受影響教會之一Infinity NY Church的牧師與信徒抗議時,遭到警察的阻攔。(圖:The Christian Post)

本週日(12日),一項「禁止紐約州教會使用公立學校場所舉行主日崇拜」的法令即將生效,紐約立即會有60多間教會「流離失所」。據英文媒體《基督郵報》報道,當一些信徒不斷地反對此項禁令時,有人批評紐約的超大型教會沒有給予支持。

早前布魯克斯一所教會曾試圖就紐約州的新禁令進行起訴,但最高法院卻拒絕審理。自此,紐約多間超大型教會一直保持沉默,導致市內一些牧師質疑為何他們沒有提供實際的協助。

曼哈頓聖經教會(Manhattan Bible Church)的比爾‧德夫林(Bill Devlin)牧師從事件開始就帶領「崇拜權利」(Right to Worship)運動來抗議紐約州的新禁令。他接受《基督郵報》採訪時指出,由受到此禁令影響的10位牧師組成的指導委員會向他表示不滿:「那些超大型教會的牧師都在哪裡?他們一直保持著沉默。」


德夫林牧師指出,他們已經努力聯繫那些已擁有堂會物業的超大型教會,但是他們得到的大部分回應只是「我們會為你們禱告」。

他曾在去年12月份一次市長舉辦的跨宗教早會上接觸到一些超大型教會的主任牧師,並直接與紐約市最大的福音派教會之一基督文化中心(Christian Cultural Center)的伯納德(A.R. Bernard)牧師談及此事,主動要求幫助,但伯納德牧師卻回答說「我只做內部工作」。

伯納德牧師也向《基督郵報》透露,他曾與紐約市公立學校一主管( Chancellor of New York City Schools )及市長辦公室反映過,但直到現在為止並不能改變什麼。他說,「市政官員仍將限期定於本月12日,他們有自己的理由。」

自從最高法院去年12月份做出此禁令的裁決之後,紐約市數百間教會在學校、市政廳和立法部門外進行抗議反對這項由紐約市教育部門頒布的禁令。此項禁令禁止教會在2月12日之後租用、使用公立學校場地。

伯納德牧師表示,他們會支持那些即將失去敬拜場地的教會,他們當中有些人已經參與過抗議了,他們也通過自己的媒體報導此事。

另一方面,德夫林牧師指出,最後期限即將來到,數字十分重要。基督教文化中心號稱有2萬9千會眾,德夫林牧師對伯納德牧師說:「恕我直言,我們內外都需要你,因為大限將至了。」

紐約市議員費爾南多‧卡布雷拉(Fernando Cabrera),同時也是布魯克斯New Life Outreach International Church的牧師,他個人一直就禁令進行抗議。他向《基督郵報》表示:「我對那些自稱是城市之父、擁有超大型教會但不站出來支持的人非常失望。那些牧師他們擁有自己教會的建築物,我的教會也有自己的建築物,但是其他人(沒有教會建築物之人)怎麼辦? 」

「可能很多超大型教會正在幕後工作,但現在不是這個時候,現在是要迎面反擊的時候。」

紐約救贖主長老教會(Redeemer Presbyterian Church)的蒂姆‧凱勒(Tim Keller)牧師也因沒有對此問題表明立場而招致批評。救贖主長老教會在全紐約市也擁有五個在公立學校裡進行主日崇拜的姐妹教會。德夫林牧師表示,他曾在救贖主教會向凱勒牧師留了一個私人便條求助。

他說:「凱勒和我曾在同一所神學院(威斯敏斯特神學院)就讀。他過去是教授實踐神學的教授,也在我的神學院文憑上簽過名。」

救贖主長老教會下屬的一個姐妹教會「無限紐約教會」(Infinity NY Church)也幾乎要失去與紐約市房屋局的合同。

在紐約房屋局告訴無限紐約教會租賃合同即將到期,教會必須在2月份之前搬走之後,教會牧師迪馬斯(Dimas Salaberrios)一直為了能保守教會在布魯克斯Bronx River Community Center的聚會地點而抗議。迪馬斯牧師曾和一些會友在紐約市法律事務辦公室(New York City Law Department offices)外抗議,在那裡他與其他幾名參與者在禱告時被警察拘捕。

迪馬斯牧師在不久前的採訪中告訴《基督郵報》:「紐約市法律部門正在將教會從市中心趕走,現在我們就是他們的目標。」

救贖主長老教會凱勒牧師或其他發言人多次拒絕接受採訪要求,但救贖主教會給《基督郵報》一份文字聲明表示:「救贖主長老教會已積極與直接受到禁令影響的教會牧師溝通,也設立了每天的禱告會為他們禱告,並提供我們力所能及的支持。」

德夫林牧師承認已有一些來自超大型教會的會友和社區民眾一同參加禱告和守夜,但是「大部分參與的人還是那些已抗爭得『頭破血流』的當事牧師及其會友。」

德夫林牧師指責紐約超大型教會的牧師缺乏勇氣,並認為不理解那些牧師在害怕什麼。他強調說,「這些都是基督裡的弟兄,而不是佔領華爾街的活躍分子。這是一些和你同在福音裡的人。大多數就是有色族裔的人、貧窮的人、溫順軟弱的人及低收入之人。這些大教會的牧師們,他們缺乏勇氣。」

1月份最後一個週末,紐約市約有3,500人於市政廳及布魯克林大橋遊行抗議此禁令。



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