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美聯合衛理公會衰落 被歸咎福音熱情減退
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田偉 / 基督日報記者
2012年08月07日02時56分 上午 Posted.

美國聯合衛理公會發佈的最新報告指出該會近50年來已流失450萬成員,教會領袖對扭轉聯合衛理公會持續衰落的頹勢感到束手無策。

該報告顯示出美國聯合衛理公會在2011年減少7萬2千名成員,其中有18個聯合會報告成員人數减少了2%或更多。

其實,美國聯合衛理公會從1964年就開始走下坡路,迄今共450萬會友離開聯合衛理公會。從剛出爐的報告來看,美國聯合衛理公會沒有任何復甦的跡象,值得該宗派警惕和反思。


宗教民主與實踐衛理公會協會的總裁馬克‧圖利(Mark Tooley)在接受《基督郵報》採訪時表達他對聯合衛理公會現狀的擔憂。

圖利表示,美國聯合衛理公會面臨的危機重重,短期內無法力挽狂瀾扭轉持續負增長的趨勢。他特別提及他所在的教會就是一個非常典型的美國衛理公會,現在因爲人員和財務上的困境而不得不靠出售主日學大樓來緩解壓力。

「說實話,從現在的情況來看,我對美國聯合衛理公會的復興沒有信心。」他說。

不過令人感到欣慰的該報告指出聯合衛理公會在非洲和亞洲的菲律賓呈繁榮景象。圖利介紹說,擁有逾420萬成員的非洲聯合衛理公會在1年來增長了20萬信徒,特別是布隆迪和東非的衛理公會1年增加了6萬8千名會員。

正因如此,圖利把衛理公會的希望放在屬靈復興的非洲身上。在他看來,增長顯著的非洲衛理公會將成為刺激美國衛理公會復甦的強心劑。

「他們(非洲信徒)有著讓衛理公會在19世紀成爲美國最大和發展最快教會那樣的福音布道火花。我想當非洲的影響開始重塑在美國的神學院和教會機構時,美國聯合衛理公會的情况會有轉變。」他說。

聯合衛理公會並非唯一長期出現負增長的美國主流更正教新教)教派。美國長老教會總會於今年6月份出爐的該教派統計數字顯示,近12年來,美國長老會持續下滑,其成員數已減少二成。

其實,聯合衛理公會與長老會的光景乃是美國主流更正教教派的縮影。在匹茲堡長老教會擔任牧職的謝爾登‧佐爾格(Sheldon W. Sorge)博士把美國教會衰落的原因簡單歸咎於:新教徒出生率過低以及缺乏傳福音的熱情。

他對《基督郵報》表示,缺乏傳福音的熱情是造成美國聯合衛理公會出現今天危機情況的主因,這值得其它所有宗派的教牧和同工自我省察和改進。



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