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皮尤調查:「聖誕」仍能讓人感到「快樂」嗎﹖
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徐韻善 / 基督日報記者
2017年12月18日06時33分 上午 Posted.

皮尤調查發現只有少數美國人關注聖誕節的祝賀。 (圖:網絡圖片)
 » 皮尤調查發現只有少數美國人關注聖誕節的祝賀。 (圖:網絡圖片)

皮尤研究中心(Pew Research Center)上周二(12日)發表最新調查,發現只有少數美國人關注聖誕節的祝賀。《今日基督教》作者莎朗.埃克霍夫.石拉撰文回應:「聖誕節的目的應回歸信仰。」

越來越少人喜歡被祝賀「聖誕快樂」

皮尤指出喜歡被祝賀「聖誕快樂」的人從2005年的43%下降到2017年的32%,而這個趨勢在白人福音派中為主。喜歡被祝賀「聖誕快樂」的人從2012年的70%下降到2017年的61%;認為「祝賀說話不重要」的在2017年上升到33%,高於2012年的26%。


另外,皮尤發現三分之二的黑人福音派教徒中,有54%的人表示不關心節日問候;剩下的23%不關心以「聖誕快樂」作為祝賀,23%傾向宗教意味較少的問候(Season’s Greetings)。

石拉預計每週參加教會的人會傾向聽到「聖誕快樂」。但事實顯示,2012年喜歡宗教性問候語的人從56%下降到2017年的44%;相反,想得到非宗教問候(7%到13%)或任何其他問候(37%到42%)的百分比則有所上升。

商戶「聖誕快樂」變「節日快樂」﹖

此外,民意調查機構《Morning Consult》作出一項調查,詢問店員認為祝福顧客「聖誕快樂」是否合恰當。

結果顯示,有四分之三的成年人(76%)表示這個問候「沒有問題」,相比之下有7%的人認為不合適,17%的人沒有意見。在自稱為福音派的信徒中,有85%的人表示祝賀「聖誕快樂」是好的,5%的人認為不合適,9%的人沒有意見。

大多數美國成年人(71%)和福音派人士(67%)也表示「節日快樂」(Happy Holidays)是一個很好的祝賀,雖然較多福音派(20%)比美國人(13%)表示這樣做不恰當。

65%福音派人士表示,他們較傾向在一家使用「聖誕快樂」的商店購物;3%的人認為不太可能在該商店購物;27%的人表示這不會影響購物行為。 《Morning Consult》認為使用「節日快樂」(Happy Holidays)將吸引34%的福音派人士;驅走22%顧客,但不會影響36%的人。

較少的美國人表示,使用「聖誕快樂」會促使他們使用某公司的服務(47%),但不會讓他們放棄使用(4%);42%的人表示這不會影響他們的消費模式。若使用「節日快樂」(Happy Holidays),29%的人表示他們更有可能在那裡購物,14%的人表示他們不太可能在那裡購物,48%的人表示不會有分別。

是宗教節日還是文意義﹖

皮尤發現,儘管白人福音派人士對節日問候沒有意見,但部分人認為聖誕節是一個宗教節日。2013年,82%的人表示聖誕節「比文化更具宗教信仰意義」;今年84%的人持此想法。與此同時,那些認為聖誕節「更具文化意義」的人從9%下降到5%。

白人福音派人士是唯一朝這個方向發展的團體。較多人傾向認為聖誕節更有文化意思。黑人教徒從60%下降到55%;每週教堂參與者從76%下降到69%;美國人總體從51%下降到46%。

更多白人福音派人士表示,他們將在教堂舉行慶祝活動,也許是因為平安夜在今年的星期日。超過四分之三的人表示,他們將在2017年參與服侍,比2013年聖誕節的71%有所上升。

主流白人基督徒表示今年更有可能參加教會(從2013年47%上升至2017年57%)。相比之下,黑人教徒(從65%下降59%)和天主教徒(68%,從76%下降)不太可能參加。週參加教會人數(84%)則和4年前(83%)相約。

人們仍相信有關聖誕的記載

雖然美國人普遍不相信耶穌誕生的歷史,但幾乎所有的福音派人士仍然相信。幾乎所有的福音派人士認同耶穌是由處女所生(95%);一個天使向牧羊人宣布耶穌誕生(97%);東方博士帶來了禮物(95%)及耶穌生於馬槽(98%)。

約有90%的黑人教徒也相信:96%的人同意耶穌由處女所生;91%的人認為天使宣布耶穌誕生;90%的人說智者帶著禮物及88%的人說耶穌是生於馬槽。

總體而言,超過三分之二的美國人知道耶穌是處女所生(66%);一個天使宣布耶穌的誕生(67%);智者帶來了禮物(68%)及耶穌出生於馬槽(75%)。

然而,相信相信以上四個要素的美國成年人的比例從2014年的65%下降到2017年的57%。不相信任何四個要素的人數從2014年的14%上升至今年的19%。

認為政府建築物展示基督誕生的人減少

雖然白人福音派人士仍以宗教方式看待聖誕節,但他們在公共場合堅持聖誕節意義的態度已經軟化。白人福音派人士減少對「聖誕快樂」的熱情,堅持要在政府建築物展示宗教信息如基督降生場景的支持人數從2014年的90%下降到今年的80%。

另外調查發現,如果基督教信息與其他宗教信息展示在政府建築物上是可以接受的人數從2014年的23%上升到2017年的24%;認為只顯示基督誕生才合適的從2014年67%下降到2017年57%;更多人表示政府設施應完全沒有宗教展示由2014年的5%增加至2017年的13%。

與白人福音派人士相比,較少黑人教徒(71%)支持在政府建築物顯示基督教標誌。五分之二的黑人教徒說,41%表示當顯示基督降生的畫面沒有其他宗教的符號是可以的;約三分之一人表示其他宗教需要展示(31%)以及16%的人說政府建築物應該不含宗教信息。

慶祝聖誕是告訴人們關於基督的好時機

去年11月的YouGov民意調查發現,83%的英國人更喜歡稱假期為「聖誕節」,儘管另一項研究顯示1/5的人不知道聖誕節是慶祝耶穌的出生,他們以為耶穌在復活節出生,只有約百分之三十的人說他們從閱讀聖經知道耶穌。意識到只有少數英國兒童知道聖誕節的故事,一個基督教慈善機構正在試圖通過減少引用聖經來減少英國兒童對聖經的混淆。

聖經聯盟在多年來的聖誕節故事都包括聖經經文參考,並鼓勵孩子們比較福音書中的故事。但教會和社區籌款經理詹妮弗·巴布(Jennifer Babb)在接受《每日電訊報》採訪時說:「當我們意識到孩子不知道他們為甚麼要什麼慶祝聖誕節時,最傳統和簡單的故事就是最好的方法讓他們知道。」

不過,根據英國福音派聯盟2016年的民意調查所得,大多數英國福音派人士表示,聖誕節慶祝耶穌出生,也是告訴人們關於祂(66%)的好時機。幾乎所有的人都表示他們會參加如唱詩或教會的宗教活動(99%),而89%的人表示他們計劃將捐錢給慈善機構。


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