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「超大型教會」易衰敗﹖華理克牧師護航
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柯嘉怡 / 基督日報記者
2010年02月17日01時03分 上午 Posted.

近年來,超大型教會的模式在美國和世界各地越來越受歡迎,可是亦有人認為超大型教會只是一時間的潮流並最終會來到衰落。馬鞍峰教會創會牧師華理克在上周的教牧同工特會上否定這種觀點。

「兩千年來的基督教歷史上,我們看到很多大型教會,包括最初教會。耶路撒冷的最初教會比馬鞍峰教會還要大五倍。」華理克說。大部分聖經學者研究顯示,最初教會的人數在20年間從120人增加至10萬人。

「最初教會本身就是一所超大型教會。」華理克強調,並指那些認為超大型教會是會來到衰落的人都不懂得教會歷史。超大型教會並不是一個現代的現象,而是有著兩千年歷史的基督教傳統。


目前在美國,超過兩千人的教會不斷增加。根據康乃迪克州Hartford神學院的研究員統計,直至2007年為止,全國一共有1,250所超大型新教教會,相比1960年只有16所超大型教會。雖然超大型教會的數字佔全部教會不到百分之一,可是超過半數星期天上教會的美國人是屬於全美前20%的最大型教會的。

另外,華理克指出,分散聚會點也不是近期才有的新概念。在耶穌撒冷的最初教會,超過10萬的信徒是怎樣聚集的呢?根據《使徒行傳》記載,信徒們是在殿裏、在家裡聚集的。(徒五章42節)

「他們是在不同的殿裏(強調是眾數)聚集的。請注意:一個教會、多個地點;一個教會、多個場所。」華理克說明。「這是一個合乎聖經的概念。」

位於南加州的馬鞍峰社區教會目前有12個聚會場地,其中8個位於Lake Forest的教會場地內,另外4個分散在其他城市。華理克選擇了跟隨最初教會的模式,在一個教會場地內設立多個較小的聚會場地,並且有其他分散在各處的聚會點,而不是建造一個可容納22,000人的超大型體育館。他表示,這個模式另外一個好處是能夠更好地管理。

「我對建立一個超大型體育館不感興趣,因為這樣的地方只是在主日的時候大派用場,但是周間卻是空蕩蕩的。牧師們,請您們明白這一點:沒有人真的喜歡大的教會。只有牧師們喜歡大的教會,因為我們喜歡向著大群眾來講道。很多人因為教會太大就不去教會。」華理克說。

事實上,大部分超大型教會也不會選擇以建立更大的聚會場地來應付迅速增加的出席禮拜人數,反而會採取其他策略。根據Hartford神學院研究員的數據,只有5%的超大型教會擁有可容納3,000人的禮堂。2008年超大型教會的出席禮拜平均人數是4,142人,而超大型教會的禮堂容納人數其實平均只有1,794人。過去五年,超過三成的超大型教會採取了多聚會點模式。

已經步入創會30年的馬鞍峰教會,去年來到了新的突破,無論是受洗人數、小組數字、或差派宣教士人數都是歷年來最高的。而馬鞍峰教會增長的關鍵、也是耶路撒冷最初教會增長的關鍵即是:變大的同時要變小。華理克解釋,意思是說「當出席禮拜人數越來越大的時候,團契(使徒行傳記載的家庭聚會)要變得越來越小」。

「當一個細胞(沒有小組的教會全體)變得越來越大的時候,它就叫作『癌細胞』。你不要變成『癌細胞』。」華理克強調,小組並不是可有可無的,因為它就是基督的身體的基本細胞。「一個健康的身體應該要有大型的敬拜聚會,也要有小型的小組團契。」

以馬鞍峰教會為例,每周參加小組查經團契的人數一共有32,000人,比週末出席禮拜的總人數22,000人其實還要多。

一連四日的教會同工研習特會「歸根:激進派專有」"Radicalis: For Radicals Only"上周二開始在位於南加州Lake Forest的馬鞍峰教會舉行。Radicalis是拉丁語,意思是「屬於根的」。特會的目的是幫助教牧同工回到基督教信仰的基礎和教會的根本。





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