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德布斯基(William Dembski)的智慧設計論是合理的科學嗎?
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2007年05月04日03時45分 上午 Posted.

前言:智慧設計vs. 自然主義進化論?

不少學者和科學家認為:「我們可以從生物的精巧設計推論出造物者(最少是宇宙設計師)的存在。」這就是有名的設計論證(Design Argument)。休謨(David Hume)對此曾提 出尖銳的哲學批評,但這不大影響設計論證在很多人心目中的地位,因為設計論證頗符合常識。對於生物來源的問題,無神論哲學家John Mackie也承認:「初步看來設計論是生物 的合理解釋。」所以生物學家道金斯(Richard Dawkins)說:「只有達爾文的進化論令他可以成為理智上滿意的無神論者。」然而進化論的可信性持續受到質疑,美國科學創造論 者與進化論者的劇烈爭辯是眾所週知的了。


德布斯基的智慧設計論

很多學者仍然對智慧設計的概念深感懷疑,認為智慧設計並不是科學化的推論,德布斯基就是在這方法論的關鍵問題上作出巨大貢獻。他指出智慧設計是一個我們日常生活和多種 科學(如forensic science)都採納的推論方式,是可以在經驗層面察覺的。他從那些我們接受的推論歸納出「智慧設計推論」(design inference)的方法論,顯示它是有嚴謹 的規則的,並非好像一些人認為是可隨意濫用的。而這種推論也可應用到生物學上,成為複雜而有特定性的資訊的合理解釋。

德布斯基的設計推論有一個Explanatory Filter,不是輕易把事物歸因於智慧設計。他承認解釋事物的方法有這樣的優先次序:定律 > 機遇 > 設計。而且要排除機遇,單單指出 低或然率是不夠的,還要確立智慧設計的特徵──特定複雜性(specified complexity):或然率又低又符合一獨立的規格(independently given pattern)。德布斯基也認為他 的智慧設計論不等同設計論證,因為設計推論本身不會說明設計者是誰,也沒有倚賴聖經的創世說。


反對設計推論的理由

德布斯基受到不少批評,我在這裡只能簡單談一下(更詳細的討論請看2006年7月的《建道學刊》)。

#1:我們永遠不能確定智慧設計論的前提,因為不可能絕對排除機遇的可能性,也不能排除一些未來會發現的定律能提供完滿解釋。

回應:德布斯基承認設計推論的前提最多只是有高的或然率,但指出這是所有科學的限制,而不是智慧設計論的特別問題。事實上,科學家有時可根據現有的科學定律和機制去排 除一些可能性,而有時可基於持續和徹底的試驗失敗去否定一些理論,如煉金術今天已被拋棄,雖然我們邏輯上不能排除未來會發現一種煉金術能把廢物變成金磚!何況從來科學 只能按照現有的證據,去提出最好的解釋,並不能訴諸未發現的定律和機制──這些只是我們的願望而不是證據。說到底,誰知道我們明天會或不會有甚麼發現呢?

#2:智慧設計論不單不能指導豐富的科學研究項目,甚至會扼殺科學,而進化論卻能激發有創意的科學研究,所以進化論才是真科學。

回應:Moreland指出這類批評犯了乞求論點(question-begging)的謬誤,不同的科學研究綱領要問的問題不同,自然有不同標準界定何為豐富的科學研究項目。有些研究在另一 個理論裡是不必要的,我們不能以此證明它不能指導科學研究,如亞里士多德力學認為均速運動需要解釋和研究,但牛頓力學認為沒有需要,難道我們就說前者的科學研究比後者 更豐富?

愈多研究愈好?這並非真理。難道我們要研究大石陣(Stonehenge)的自然演化嗎?不會,因為我們都斷定這石陣源自智慧設計,而並非基於石頭的自然屬性再加上自然定律就會 自動演變出這種陣勢。再者,智慧設計論能刺激一些進化論者忽略的研究,例如生物分子中氨基酸序列的特定性。我也認為智慧設計論不排斥進化論者對生命起源的研究,因為智 慧設計論不是說所有生物現象都是設計的,需要知道那些有特定複雜性,那些沒有純自然主義的解釋,才可作設計推論。這過程是嚴謹的,認為智慧設計論會隨意把事物說是設計 成果,是常見對智慧設計論的扭曲。

#3:智慧設計論只是填隙的神(God of the gaps)和在訴諸無知(appeal to ignorance)!
回應:這又是誤解了德布斯基的論證。再以大石陣為例,認為它是源於智慧設計,是因為我們對石頭的特性的無知嗎?不是,這其實正是基於我們對石頭的特性的認識,再加上我 們的經驗為「特定複雜性作為智慧設計的標準」提供很強的歸納基礎。

不是每一次訴諸上帝的解釋都是不合法的填隙的神。科學知識的隙真的在減少嗎?還是舊隙填,新隙現?有理由相信所有隙都將會有科學解釋嗎?如何辨別現在的隙只是基於現時 的無知,而不是真實存在的呢? 看來填隙的神不可取,但絕對拒絕用神或智慧設計去解釋,只是另一種教條,也不可取。我們要按情況作合理判斷,德布斯基的方法論就嘗試這樣 做。

#4:智慧設計論違反方法論的自然主義(methodological naturalism),所以會摧毀科學,因為若甚麼事都訴諸上帝,那還要做科學研究嗎?科學還會進步嗎?

回應:這憂慮不是沒有道理,但智慧設計論不是把每樣科學現階段不能解釋的事物都說是神的作為。他們不單承認慣常的科學定律的運作,還確立其優先性。生命的起源是獨特、 不可重覆的事件,不可相提並論。智慧設計論認為只有在全盤考慮所有證據,檢視所有理論和解釋之後,才可作出設計推論。而且批評者假設了方法論的自然主義的必然性,這有 一奇怪後果:無論智慧設計的證據多強,進化論多爛,仍要接受進化論,因為它是唯一的科學理論!但智慧設計論最少有可能是對的,那以上方法論就先驗地排除發現這真理的可 能性。廣義地看,科學就是在自然界尋求合理的解釋以逼近真理的理性探索,一種方法論若過早封殺某些真理的可能性,並非公平和可取的科學方法論。最後,方法論的自然主義 似乎建基於一種自足宇宙的信念,但這信念本身如何證明?是否合理?是基於經驗還是先驗假設?

#5:智慧設計論不可以證偽,所以並非科學。

回應:證偽(Falsification)從來不是絕對的推翻,它是指在不同程度上某理論與經驗資料不吻合。事實上智慧設計論比進化論(就生命資訊的起源而言)更易證偽(原則上)! 按照德布斯基的方法論,只要我們能指出某生物系統如何由定律或機遇產生,就可證偽了智慧設計的解說。相反,進化論者的宣稱卻是:「某些純自然的機制和過程產生了這生物 系統。」這是不可能證偽的,因為無論我們嘗試多久都找不到某生物系統的自然因,進化論者仍可說:那自然因是存在的,只是我們未想到而已。事實上這也是進化論者對很多質 疑的回應。.


結論

我認為無論智慧設計論是否科學,最重要的問題是:智慧設計論是否合理?我並不接受科學主義。德布斯基的智慧設計論初步看是合理的,也暫時未看到理由說它不是科學,但它 的確需要進一步發展。他的工作也引起很大爭論,甚或攻擊,這是可以理解的,因為他正在挑戰西方學術建制。德布斯基是智者也是勇者,他的理論對現時的科學建制(特別是傾 向自然主義的學者和機構)產生威嚇,這不單是學術問題,也是權力問題。因此,不難理解很多對德布斯基的回應都是很情緒化,甚至充滿惡意的。德布斯基為了維護信仰和改革 現時的學術界,不畏攻擊,不怕嘲笑,甘願在學術建制邊緣生存,實在勇氣可嘉。

我不敢說他的思想全對,但他的榜樣也應能鼓勵我們勇敢而有智慧地在世俗社會中表達我們的信仰。讓我們懇切為華人教會禱告,希望神在我們當中興起多些基督徒知識分子,在 文化戰線上冒著炮火前進,這也是我們「基督徒學術論壇」的異象。


參考書

德布斯基在1998年出版的The Design Inference(Cambridge University Press)較技術性,而2002年的No Free Lunch (Rowman and Littlefield) 有回應諸種批評,學術性也較強 。1999年出版的Intelligent Design: The Bridge between Science and Theology (InterVarsity Press,這有中譯本) 和2004的The Design Revolution: Answering the Toughest Questions about Intelligent Design (InterVarsity Press) 則較通俗。


而以下書則是有助認識整個ID運動的入門書:
Dembski, William A. and James M. Kushiner, eds. 2001. Signs of Intelligence: Understanding Intelligent Design. Grand Rapids, Michigan: Brazos Press.



授權轉載自香港基督徒學者論壇 www.hkcsf.org

香港基督徒學者論壇誠意推薦 5月26, 27 日《天地奇功:智慧設計的揭示》公開講座



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